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北區巴士傳奇2013

北區大召集 

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第 15 集 - 小天平之戀

主要講述路線 :
九巴 270 (1989-)
九巴 270P (1996-1999)

在過去四集的「北區大召集」,我們已為各位介紹意粉嶺南的區內巴士路線的發展。不過粉嶺南並非北區早期新市鎮的發展區域,今次我們介紹的石湖墟、天平一帶,屬北區新市鎮較早發展的區域。2012年的修訂版,加入了本路線特有的用車限制及車隊大革新的經過。


石湖墟的擴展及270的誕生
遠在北區發展成新市鎮前,在港鐵上水站隔鄰的石湖墟,一向是北區主要的市集,在各方面已與火車站融為一體。及至政府於二十世紀八十年代大力發展北區新市鎮,在石湖墟的南、北兩面,相繼有新型的公共及私人屋邨入伙,例如彩園邨、太平邨、上水中心、天平邨、翠麗花園等等。九巴在北區新發展區入伙時,亦規劃一些新巴士路線,方便通勤的市民出入。

其中馬會道以北的天平山於二十世紀八十年代末期建成公共屋邨,名為天平邨。九巴為配合該屋邨落成入伙,於1989年11月開辦270號線,服務天平邨居民往來上水火車站、石湖墟,然後取道寶石湖路、彩園路,以同時間新落成的太平邨為總站。

當時九巴正大力發展「空調中型巴士」服務,主要是以較小型的空調巴士,服務客量需求比一般巴士線為低、或是大型巴士無法進入的地區。九巴在 1987 年首度以廿四座的豐田 Coaster (AT) 空調巴士,行走往來調景嶺至彩虹的 90 號線,結果試驗成功,促成九巴在隨後的路線發展計劃中,建議開辦一些利用單層空調巴士行走路線,以相對比一般巴士路線較高的票價,提供比一般巴士更舒適的服務。270開辦時,亦採用當時新落地的廿四座的豐田 Coaster (AT) 空調巴士,成為北區首條獲派空調巴士行走的路線。

空調巴士在隨後十多年來日漸普及,至2011年2月之時,北區只餘下73及73A仍然有普通巴士行走,相對初時只有一條以豐田小巴行走的路線,可見香港市民對巴士服務質素的要求日漸提高,270 號線可謂開創北區引入空調巴士服務的先鋒。

小天平的形成
270投入服務後半年,配合私人參建居屋翠麗花園落成入伙,來回程繞經該處,方便屋苑居民往來上水火車站接駁九廣東鐵。不過四個月後,270作出一個相當大的改動,將總站改為往來天平邨至翠麗花園,不再經太平邨及彩園路。

原來在二十世紀八十年代末期,由於中港貨運交通發展迅速,而當時貨運過境的通道只有文錦渡一個,過境貨車只有取道寶石湖路往來,以致經常出現交通擠塞,影響班次穩定性,導致太平邨居民寧願步行往上水站乘搭東鐵(現稱港鐵東鐵線);另一方面,天平邨居民亦指往上水站需要多費時間,在這個情況下九巴只好放棄太平邨的服務,此後一直要到八年後,九巴的273A號線因太平邨對面的北區醫院啟用繞經該處,太平邨才再次有公共交通服務提供。

270號線這個改動,奠定天平邨及翠麗花園接駁東鐵線的交通工具的地位。當我們在地圖上分析路線時,會發現270 號線的行車路線,自此就好像一個小天平一樣,左右兩邊分別幫助天平邨及翠麗花園的居民,往來接駁港鐵東鐵線。

天平的助手:270P
由於翠麗花園距離鐵路站甚遠,不像天平邨一樣,居民可以直接步行往來上水站,為疏導早上繁忙時間的需求,270於1992年 10 月增設平日早上由翠麗花園至上水火車站的單向特別班次。

另一方面,粉嶺北部的聯和墟,自二十世紀九十年代中期開始有高密度的住宅發展,270 號線亦於1996年6月加開特別班次 270P,由聯和墟榮輝中心開出,經馬適路及270號線至翠麗花園,藉此加強 270 號線於平日早上的服務。為善用車隊,該特別線的巴士駛至翠麗花園後,便會改為行走翠麗花園單向特別班次。

不過聯和墟在不斷發展下,九巴決定為聯和墟開辦獨立接駁東鐵線的路線,1999年9月5日起270P停止服務 ,改為開辦278K取代。

車型的演變及270於廿一世紀的變動
天平邨及翠麗花園帶的人口不斷增加,原有的廿四座豐田小巴已無法應付需求,因此270號線於二十世紀九十年代中期開始,改派三菱MK117J(AM)及丹尼士飛鏢(AA)空調巴士行走。1996年九巴試驗低地台空調巴士之時,其中兩部Dennis Dart(AA53/HA9706)及(AA54/HB9775)亦派出行走,以方便行動不便及需乘坐輪椅的人士乘搭,不過,在本路線引入新一代單層空調巴士前,低地台Dennis Dart只剩下(AA53/HA9706)服役。

踏入廿一世紀,270號線的變動相當小,唯一可以討論的是2004年5月9日起改為循環運作,及2005年7月取消特別班次的改動了。不過,270線卻出現一個重要難題:當加設鳳溪社會服務綜合大樓分站時,由於整條鳳南路林蔭茂盛,兩邊路旁均種滿了不少樹木;故此只能在樹與樹之間的樹槽開闢巴士站站位,導致該站站位比一般路邊巴士站狹窄(同樣設計的巴士站還有同處天平路上的建造業訓練中心巴士站)。因此此站只能容納一道車門上落客,為避免乘客上落車時須經過馬路才能返回行人路;故此九巴在270線實施用車限制,盡量安排單門巴士行走,而九巴上水車廠亦將所有單門巴士調派至270線作優先派車(而當14S線提供服務而須抽調270線的單層巴士行走時,亦只編配上落車門之間相距較短的丹尼士巨龍9.9米行駛)。再者,九巴近年經已沒有再引入單門巴士,270便只獲安排較舊款型號的巴士行駛(主要為較舊款的丹尼士飛鏢(AA));相對於北區區內其他主要使用單層巴士行走的九巴路線,更一度成為「養老線」。

隨著上水車廠的單門巴士因車齡問題陸續退役,導致適合行走270線的巴士車源緊張,加上鳳南路巴士站擴闊工程竣工,雙門巴士從此可以順利上落,於2011年9月19日,一輛屬於上水車廠的Alexander Dennis Enviro 200 Dart低地台單層空調巴士(AAU29/RA4045)成為270線的掛牌車,打破慣有的用車限制。2012年2月18日,270線更開始調換原有的丹尼士飛鏢,改用部分剛於2012年2月新出牌的富豪B7RLE(AVC)作掛牌車。隨後數日,唯一一輛的Alexander Dennis Enviro 200 Dart(AAU29/RA4045)掛牌車亦被調換,由一輛富豪B7RLE(AVC47/RF6781)代替,成為73K線以外,另一條全線以富豪B7RLE為掛牌車的九巴北區路線。 目前其中一部掛牌車(AVC45/RF5190)於2012年4月3日起,更上掛「屋宇署-立即申報新界村屋僭建物」全車身廣告,為首部上掛全車身廣告的同款巴士。

現時270線的乘客,主要是天平邨、翠麗花園、皇府山及奕翠園居民,不少是接駁港鐵東鐵線或往來上水街市及商場購物的,亦有一部份是往來區內學校及職業訓練中心上下課的學生。而且除了奕翠園有屋苑居民巴士(NR109)外,其餘沿線均是獨市生意,因此客量一直不俗。另外,自從此線加入雙門巴士行走以後,每當雙門巴士於建造業訓練中心停站時,只會開啟上車門,並先讓車上的乘客落車,才讓於車站候車的乘客上車。

不過筆者卻有一個疑問:為何專線小巴一直未能染指天平邨一帶?這個現象不單在天平邨,其他北區的新發展區都有同樣情況:九巴首先打入該等地區,遷入的居民居民在慣性乘車模式下,不容易讓其他公共交通工具染指市場。不過聯和墟的情況就沒有這樣幸運了。該處的九巴路線278K,正是北區新市鎮區內線中的最大遺憾。下一集《聯和墟的新天》,會集中介紹九巴的278K,在競爭對手專線小巴不斷的搶客下,如何掙扎求存的故事。

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