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北區巴士傳奇2013

北區大召集 

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第 14 集 - 清河的故事

主要講述路線 :
專線小巴 18 (1984-1986) / 58K (1986-)
九巴 273A (1997-)
九巴 273B (2006-)
九巴 70K (1985-)

本集《清河的故事》是《北區巴士傳奇》新增的一集,在2008年改版時作出增訂。本集所講述的區域—粉嶺36區 ,是北區最新開發的地區,不過鄰近的丙崗村,公共交通卻有二十多年歷史,可以說是「似新未新」的地區。


專線小巴 18 / 58K:丙崗地區的早期交通
由上水石湖墟的寶石湖路南行,進入粉錦公路後,不久會找到保健路的路口。保健路有一條小路,直達石上河旁的丙崗村。在北區未曾全面發展前,丙崗是北區主要村落之一。據《侯氏族譜》記載,丙崗開基原於明代神宗二年 (1574年),因此丙崗在粉嶺平原已定居了四百多年。村內仍有少數舊屋的磚牆由明代和清代不同型制的青灰色磚混合砌成。

早在1986年,丙崗村便已有專線小巴提供服務,編號為18號線,專門接載村民往來石湖墟及上水站,1988年1月配合重組北區專線小巴路線,改稱58K。此後一直是丙崗地區的主要公共交通服務。

1998年北區醫院投入服務,58K亦加開往來北區醫院的短程班次。不過同一時間273A亦作出繞經北區醫院的改動,而且行走路線較直接,因此往來北區醫院至上水站的乘客多會乘坐273A。

273A:首條駛入丙崗地區的巴士路線
政府於廿一世紀初決定開發丙崗以東的地區(粉嶺36區),興建區內唯一一個公共屋邨-清河邨,名字取其「清澈河流」之意。該屋邨內同時興建北區首個學校邨,設有三間中小學-曾梅千禧學校、佛教正慧小學及風采中學,並於2003年學年開始時啟用。配合北區學校邨啟用,273A於2003年9月起,逢上課日上下課時段繞經該處,為首條駛入丙崗地區的巴士路線。首同一時間專線小巴58K的北區醫院特別班次亦繞經學校邨。

不過當時粉嶺36區的道路系統尚未完成,而且繞經學校邨的時間有限,加上清河邨尚未建成,該等的改動對某一些273A的乘客來說實為不便。

273B:清河邨的開荒牛
連接學校邨、粉嶺36區與百和路的清曉路,於2006年初全線通車,而清河邨首三座樓宇(清澤樓、清朗樓、清照樓)及御皇庭亦於2006年4月落成入伙,有了新遷入的人口,便有通勤的交通需求,因此九巴安排273A於同年7月起修改路線,全日繞經清曉路往來。同時在2006-07的北區路線發展計劃中,建議開辦一條全新路線273B,往來清河邨至上水火車站,並於2006年7月16日起投入服務。

273B的定線,清曉路東行御皇庭外作始發站,途經清曉路(清河邨公共交通交匯處地盤對面)後,取道掃管埔路及新運路前往上水站。停靠上水站後,即沿龍琛路、龍運街及新運路,經掃管埔路返回清河邨,並以清曉路西行曾梅千禧學校對出作終點站。由於清河邨的公共交通交匯處尚未興建(預計於2008年啟用),所有車輛之報到等工作均在太平邨進行。

清河邨延遲入伙,273B艱苦經營
不過273B的開辦可謂「生不逢時」,事緣清河邨有八座樓宇,原本應於2006年落成入伙,但其中一個承建商德信建築其屬下負責的清河邨的兩個的地盤,因欠債及未能依時完成工程,於2006年3月被房屋委員會收回並重新招標。同年5月及8月,房屋委員會決定由中國建築工程(香港)及有利建築投得工程(來源:2006年5月11日明報及2006年8月23日經濟日報),結果餘下的五座樓宇(清頌樓、清平樓、清潤樓、清譽樓及清顯樓)及商場,要延遲至2008年才落成入伙。

在這個先天不利的條件下,令到清河邨一帶的人口很少,273B的客量一直偏低,當時九巴更高估客量,派出四部十一米丹尼士巨龍(AD)行走,結果導致經常出現「吉車遊街」的情況,九巴亦在同年9月將派車改為三部三菱單層巴士(AM)及一部9.9米丹尼士巨龍(ADS)行走,以減少資源浪費。因此於2007年11月4日起,配合清河邨巴士總站的道路啟用,本路線在清曉路近御皇庭開出後,便取道清河邨巴士總站掉頭,沿清曉路、保健路、百和路返回掃管埔路,然後前往上水站,更方便清河邨第三期居民乘搭本路線。

不少巴士愛好者認為,以清河邨一帶現時的人口狀況,一條273A便可應付需求,而且路線比273B頻密及直接,因此在多個巴士討論區上,不斷有路線建議,將273B與其他北區區內線重組。最常見的建議,是將273B路線延長至聯和墟,以針對聯和墟未有巴士往來北區醫院的情況,或是與270等區內線合併。更甚者,有巴士愛好者建議開辦專線小巴取代273B。

踏入2008年,清河邨第一期及第二期相繼入伙,該區的人口亦相應增加,九巴終於再次換入雙層巴士行走273B,並將班次加密至6-8分鐘一班。九巴北區元老路線70號線於2008年12月7日起停辦,當日起273B亦作出一項相當大的改動,就是總站正式遷入清河邨巴士總站,從此車長不需要再專程吉車往來太平總站報到。同日起,亦首次提供接駁北區特快線270A的八達通轉乘優惠,273B的接駁角色進一步加強。

隨著273B客量上升,現時已經加派1991年出廠的利蘭奧林比安11米(AL)及1992年出廠的丹尼士巨龍11米(AD)行走。由2010年2月7日起,本線其中一部三菱單層巴士(AM164/FP5595)被調走,改派一部全新落地的第二代12米斯堪尼亞Scania K230UB單層低地台空調巴士(ASC14/PB1285),為本路線首次引入低地台巴士。2010年7月9日起該巴士與273號線的一部富豪B7RLE低地台單層空調巴士(AVC1/PE5313)互調字軌,使該款巴士首度服役本路線,令這條港鐵接駁線新星添上光采。

273B在經歷差不多兩年的艱苦經營後,終於踏進「發光發熱」的日子。


另一方面,北區區內線的元老70K,亦在273B遷入清河邨巴士總站的同一天,由華明開出後會先繞經清河邨巴士總站,然後才前往上水鐵路站、天平邨及聯和墟。不過正如第十一集《和合石先鋒》提及過,這個改動都引起相當爭議,不過,方便清河邨居民前往聯和墟街市購物,也令該區上課的學生有直接往來聯和墟的服務,也是好事。


下一集我們會橫越港鐵東鐵線的另一邊,去到石湖墟及天平邨。

現時的270是石湖墟以北屋邨的主要區內路線,它亦是北區首條全空調路線。究竟這條路線,如何為石湖墟及北區巴士發展開創新的一頁?下一集再談吧。

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